Поведение большой группы людей (в социальной психологии – толпы), как правило, стихийно и неуправляемо. Разработать методику, которая позволит предсказать возможные сценарии развития ситуации с участием десятков, а то и сотен отдельных и уникальных личностей крайне сложно.

Ученые из Университета Аризоны применили достаточно оригинальный подход к решению этой задачи, создав виртуальный город, населенный компьютерными «персонажами». Количество участников задается исходя из рассматриваемой ситуации. Типы личности, их поведенческие модели выбираются из разработанного набора характеристик. Для оценки и анализа поведения, учитываются и коллективные эмоции, присущие толпе – возбужденность, импульсивность, паника, агрессия.

Такое моделирование уже позволило выявить определенные закономерности психологии поведения толпы.

Как выяснилось, в толпе невербальное общение (мимика, жесты) имеет более весомое значение, чем обмен информацией при помощи слов. Толпа в своей массе способна копировать действия одного человека, вплоть до повторения каждого его движения. А вот меньшинство копирует поведение и подчиняется большинству.

Так возникает стихийная агрессия, общее ликование, единогласное одобрение или протест.