В детстве мама целовала вас в пораненную коленку и говорила, что сейчас боль уйдет. Скорее всего, она делала это инстинктивно, поскольку точно так же поступала и ее мама, но это действительно работало. Боль уходила, слезы высыхали, и вы бежали дальше играть. Это эффект плацебо – феномен, благодаря которому человек способен исцелиться, не прибегая к методам реальной медицины.

 

Плацебо (лат. Placere - нравлюсь) – препарат, не обладающий лечебными свойствами, но, несмотря на это, оказывающий положительное действие на пациента. Данный термин использовался еще в восемнадцатом столетии, когда врачи давали безнадежным пациентам «пустышки», чтобы те не теряли надежду на выздоровление.

 

Однако активное изучение этого явления началось сравнительно недавно. В период Второй мировой войны американский анестезиолог Генри Бичер, слыживший в военном госпитале, обнаружил, что в ряде случаев инъекции физраствора действуют так же, как настоящее обезболивающее. Вернувшись с фронта, он продолжил изучение данного явления, изложив результаты своих исследований в журнальной статье в 1955 году.

 

Как работает плацебо?

Принято считать, что данный феномен – это всего-навсего самовнушение. Но как можно исцелиться при помощи силы мысли? Что же на самом деле представляет собой эффект плацебо? Если разобраться, вся история медицины, это история воздействия плацебо на человека. Колдуны, гомеопаты и другие адепты нетрадиционной медицины – их существование основано на удивительной способности человека к самоисцелению.

 

Исследования показывают, что современные врачи нередко выписывают плацебо при ряде заболеваний, в основном связанных с желудком или нервными расстройствами. Особенно часто к пустышкам прибегают психиатры. В чем же секрет исцеления без реальной помощи врачей и медикаментов? Как правило, плацебо нейтрализует не само заболевание, а лишь его симптомы. Исключением является лишь болезнь Паркинсона. Данный диагноз связан с недостатком дофамина – супер-важного нейротрансмиттера в мозгу, и плацебо действительно повышает его уровень.

 

Секрет эффекта плацебо связан с удивительной способностью нашего мозга вырабатывать эндорфин – природное обезболивающее. Лекарства-пустышки не на всех действуют одинаково. Ключевую роль играет личность пациента, его доверие к врачу и медицине в целом. Замечено, что мнительные экстраверты гораздо более подвержены действию данного средства, нежели недоверчивые интроверты.

 

Ноцебо – антиплацебо

У плацебо есть брат-близнец противоположного действия – ноцебо. Например, врач предупреждает пациента о том, что после приема назначенного препарата может появиться сыпь, аллергия, головная боль и прочие побочные явления. Высока вероятность того, что именно такая реакция и проявится через некоторое время. Поэтому не стоит увлекаться чтением списка побочных явлений.

 

Плацебо – эффективный инструмент маркетологов. К примеру, доказано, что большие таблетки действеннее маленьких, поскольку воспринимаются пациентом как нечто более весомое и значимое. С депрессией лучше справляются таблетки желтого цвета, с язвой желудка – белые, избавить от бессонницы – синие пилюли. Важную роль играет и цена: чем дороже пилюли, тем больше пациенты верят в их эффективность. Все это подтверждено многочисленными экспериментами.

 

Тем не менее, эффект плацебо и ноцебо – это не совсем самовнушение, поскольку действуют пилюли-пустышки в обход сознания. Многочисленные эксперименты над животными показали, что те тоже подвержены воздействию данного феномена, а их вряд ли можно в чем-то убедить. Поэтому изучение эффекта плацебо активно продолжается. Ну а пока можно сказать одно: чем бы дитя не тешилось, лишь бы не плакало.