Японские биологи выдвинули гипотезу, что взаимная привязанность человека и собаки не в последнюю очередь зависит от нейрогормона окситоцина, который способствует проявлению нежных чувств и заботы. 
В результате исследований выяснилось, что когда собака смотрит в глаза хозяину, у последнего повышается уровень окситоцина. А вот ласка и забота хозяина, в свою очередь, повышает уровень окситоцина у собаки.
Похоже, в процессе адаптации к жизни среди людей, собаки научились использовать наш способ коммуникации в своих интересах - они  приобрели способность смотреть человеку в глаза, тем самым стимулируя у хозяина привязанность.